Lago Vostok: Uma das Grandes Descobertas

Lago Vostok: Uma das Grandes Descobertas

Em 1996, cientistas russos estavam perfurando amostras de gelo na Estação Vostok na Antártida. Quando chegaram a 3.623 metros; eles pararam porque não conseguiam descobrir por que o gelo em uma profundidade tão extrema era tão limpo.

Após uma série de testes usando ondas sísmicas e de radar, descobriu-se que esse gelo era, na verdade; a região mais alta do maior lago subglacial; o Lago Vostok, de águas quentes do mundo; um lago do tamanho do Lago Ontário. O lago é composto de água doce e foi isolado sob a geleira por algo entre meio milhão e um milhão de anos.

Lago Vostok, o Ambiente Líquido Mais Primitivo da Terra?

Naturalmente, a primeira coisa que veio à mente dos cientistas foi que o Lago Vostok poderia ser o ambiente líquido mais primitivo da Terra; e poderia estar cheio de criaturas vivas e organismos que, devido ao isolamento e à adaptação; não vivem em nenhum outro lugar. Os pesquisadores testaram as amostras do núcleo colhidas perto da água e de fato encontraram micróbios que nunca foram encontrados em outro lugar.

Mas quando surgiu a questão de como explorar o lago, não muito depois de sua descoberta; os cientistas da Vostok enfrentaram um sério dilema. O lago está sob imensa pressão e violar o gelo teria consequências devastadoras. Em segundo lugar; qualquer coisa enviada para este ambiente intocado teria que ser o mais estéril possível para evitar a contaminação.

A NASA Aprovou o Cryobot

Em 1999, a NASA aprovou o financiamento para o desenvolvimento de uma sonda semelhante a um torpedo chamada “Cryobot”. Equipada com uma ponta aquecida; a sonda foi projetada para derreter lentamente através da geleira; desenrolando cabos de comunicação.

Quando Cryobot perfurou, a água voltaria a congelar atrás e acima dela. Então, antes de romper o teto do lago, a sonda se descontaminou com um banho de peróxido de hidrogênio. Uma vez lá dentro, a Cryobot lançava um “hidroavião” controlado remotamente; um veículo submersível especialmente projetado; equipado com uma câmera e outros instrumentos, para explorar o interior do lago.

Apesar dos testes promissores, o financiamento para o projeto foi cortado em 2003. Uma esperança, porém, é que, devido à descoberta de que Marte também tem lagos subglaciais e que a lua de Júpiter, Europa; pode tê-los também, o projeto Cryobot será abriu em breve a fim de testar a tecnologia para futuras missões espaciais.

Havia Riscos de Contaminação

Em fevereiro de 2012, cientistas russos relataram que perfuraram com sucesso a superfície do lago e perfuraram o manto de gelo; no entanto, muitos no mundo científico estão preocupados com seu método, que envolve o uso de querosene para manter o poço aberto.

O temor é que apenas retirar amostras do topo do lago seja insuficiente para uma análise adequada; tornando a possível contaminação um grande risco com pouco benefício. A preocupação é que uma mera amostra de superfície não contará nada aos cientistas sobre a profundidade do lago, ou qualquer coisa sobre o sedimento; que poderia conter informações vitais, e que o querosene poderia comprometer as amostras e distorcer os dados.

Independentemente disso, o lago foi alcançado, e a palavra não confirmada é que existe a possibilidade de um “desenvolvimento científico fundamental”. A equipe russa está enfrentando condições climáticas intensas; e a comunicação é inconsistente e imprevisível. Assim a comunidade científica e o resto do mundo não podem fazer nada além de esperar até que o contato seja restabelecido para descobrir o que; após 20 anos de perfuração, fica sob o gelo.

 

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