A Internet Livre e Aberta Está Acabando? Quais as Implicações Globais?

Internet Livre e Aberta

À medida que chega o tempo de renovação das regras que protegem a neutralidade da rede nos EUA, ou seja, a internet livre e aberta como conhecemos; esta decisão controversa pode ter consequências para os consumidores globalmente. Na semana passada, a Comissão Federal de Comunicações dos EUA (FCC) emitiu o texto final da ordem para desfazer as regras de neutralidade da rede estabelecidas em 2015. A ordem põe fim às leis de neutralidade da rede nos EUA; que muitos acreditam que significará o fim da internet livre para usuários nos EUA.

Esta decisão polêmica provocou consternação em todo os Estados Unidos e provavelmente enfrentará vários desafios legais. Mas qual o impacto que a decisão da FCC poderia ter sobre os consumidores dos EUA e mais amplamente sobre os consumidores no resto do mundo? Para entender melhor as implicações, vamos começar com uma explicação sobre o significado da neutralidade da rede.

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Afinal o Que Significa Neutralidade da Internet Livre e Aberta ?

Sob o princípio da neutralidade, os provedores de serviços de Internet (ISPs) são obrigados a lidar com os dados de todos os usuários da Internet da mesma maneira. Nenhum indivíduo ou empresa deve ser oferecido ou receber tratamento preferencial. Cada site e serviço recebe a mesma velocidade e qualidade da Internet.

Portanto, seja uma empresa de mídia que está transmitindo programas para os espectadores ou um jogador fazendo o download de um novo complemento, o custo e a qualidade são os mesmos. Da mesma forma que serviços públicos como telecomunicações ou eletricidade são regulados como “serviços públicos”, fornecendo serviços aos consumidores sem diferenciar ou ditar o que é usado.

O Que Poderia Acontecer Sem Essas Regras?

Sem as regras de neutralidade de rede em vigor para os provedores de serviços de Internet, os ISPs terão a liberdade de decidir como eles fornecem serviços. Tomando o exemplo dos serviços de streaming, importantes nos EUA, onde 46% dos consumidores são assinantes. Um canal de streaming de vídeo fornecido por um provedor de serviços pode ser propositalmente desacelerado para inibir a experiência de visualização, a fim de encorajá-lo a usar um serviço alternativo preferido pelo seu ISP.

Existe o risco de os ISPs oferecerem opções que os beneficiam, mas não o usuário. Por exemplo, os ISPs poderiam, se escolhessem; criar um sistema de “dois níveis”, fornecendo um serviço rápido para provedores que podem pagar e um sistema mais lento para aqueles que não podem. Tal iniciativa criaria vias rápidas e lentas, pelas quais os provedores que podem pagar, poderão fornecer serviços por meio de uma internet livre e aberta e também rápida, enquanto aqueles que não puderem ou não quiserem pagar, usarão uma Internet gratuita, mas extremamente lenta e restrita.

Restrições Notáveis

Isso poderia resultar em uma restrição notável na capacidade dos consumidores de buscar alternativas para as grandes empresas. Se os ISPs receberem o direito de cobrar as empresas pela largura de banda que usam; empresas menores ou start-ups da Internet provavelmente ficarão paralisadas devido a restrições financeiras; enquanto as grandes empresas que podem se dar ao luxo de continuarem a dominar o mercado. Também vale a pena ter em mente que a competição por espaço on-line pode levar ao aumento dos custos para as empresas; fazendo com que seja altamente provável que isso seja repassado ao consumidor.

Juntamente com questões de custo e qualidade; há sérias preocupações sobre o que significa a perda de uma Internet livre e aberta para inclusão e diversidade. Os princípios de acesso não discriminatório beneficiam os criadores e consumidores de conteúdo não convencional; especializado ou culturalmente específico que floresceu desde que a Internet se tornou amplamente disponível. Mas não se trata apenas de notícias e entretenimento. A internet oferece acesso a serviços públicos essenciais, educação, serviços bancários, comunicação e compras. Dá às pessoas como cidadãos e consumidores uma voz. Quaisquer decisões que aumentem o custo ou diminuam a qualidade da Internet afetariam as pessoas de renda mais baixa.

Com as Novas Leis ou Regras Existem Proteções?

As novas regras tentam colocar alguns pesos e contrapesos no lugar. Por exemplo, os ISPs precisarão ser transparentes sobre quais são as práticas de neutralidade da rede e a Comissão Federal de Comércio dos EUA (FTC) receberá supervisão dos ISPs. No entanto, isto está pendente de um processo judicial e mesmo se o caso for decidido que a FTC tem supervisão dos ISPs; a FTC só poderá regular os ISPs através da aplicação caso a caso, deixando assim os consumidores menos protegidos e ISPs com pouco orientação.

Os defensores alegam que a supervisão da FTC ou danos à reputação e a perda de confiança do consumidor; serão fortes o suficiente para impedir que os ISPs ultrapassem a lei. No entanto, muitos americanos têm apenas uma opção de provedor de Internet livre e aberta de banda larga e é improvável que qualquer dano à sua reputação leve a uma queda no número de assinantes.

Como Isso Pode Afetar os Consumidores em Todo o Mundo?

Os consumidores de todo o mundo usam os ISPs que operam em seu próprio país para acessar a Internet livre e aberta, portanto; não serão afetados pelas decisões tomadas pelos ISPs dos EUA. E como os ISPs são regulados nacionalmente; o único impacto direto dessa ação dos EUA em outros países será se eles escolherem seguir o exemplo dos EUA.

Muitos países já têm leis ou regulamentos em vigor que protegem a neutralidade da rede e tem havido campanhas de grande visibilidade; lideradas por cidadãos e consumidores, para garantir que elas sejam mantidas, como na Índia. No entanto, alguns países poderiam seguir essa mudança na lei dos EUA; e assim reverter o progresso que foi feito para proteger uma internet gratuita internacionalmente. Em outros países, como Portugal, as operadoras de celular usam a prática de “taxa zero”; em que os dados dos provedores preferenciais não contam para o subsídio de dados do assinante; para contornar as regras da UE sobre neutralidade da rede. Como resultado, os consumidores enfrentam uma gama complicada de tarifas e planos de uso de dados com base em um pacote de serviços de marcas.

Flexibilização da Lei

Embora seja improvável que haja algum impacto imediato nos consumidores fora dos EUA; os ISPs podem ser encorajados a pressionar pela flexibilização da lei. Por exemplo, os ISPs no Canadá anunciaram no passado, oposição às regras de neutralidade da rede conforme a decisão da FCC. Também pode haver oportunidades para outras jurisdições aproveitarem as restrições impostas às empresas dos EUA, promovendo oportunidades em seus mercados.

Também poderia ser que a decisão dos EUA pudesse ser manipulada por regimes como uma maneira de legitimar restrições mais intrusivas ao uso da internet, onde a liberdade de acessar conteúdo e serviços já está sob severa pressão.

O Que Poderá Acontecer Agora?

Enquanto o texto final é definido e publicado nos Estados Unidos, desafios legais de uma ampla gama de organizações, ativistas e políticos estão sendo considerados e ainda é cedo para entender como isso afetará os consumidores. No entanto, não devemos subestimar o impacto que terá na natureza da Internet para indivíduos, tanto como consumidores como cidadãos. As organizações de consumidores devem acompanhar de perto a evolução e entender a relevância de seu país; além de comunicar os argumentos e as implicações da neutralidade da rede aos consumidores e tomadores de decisão.

Sabemos dos inúmeros benefícios e serviços que a internet provem atualmente, então vamos observar as mudanças com atenção e caso as novas regras implique em prejuízos; seja monetária ou de serviços, todos nós temos o direito de protestar.

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