Uma História Sobre a Madeira

A madeira desempenhou um papel importante na história da civilização. Os humanos usaram combustível, materiais de construção, móveis, papel, ferramentas, armas e muito mais. E a demanda por madeira continua a aumentar anualmente; estimulando conflitos entre estados vizinhos sobre o controle de recursos compartilhados. Nossa relação com esse recurso permaneceu relativamente inalterada ao longo do tempo, e nossos métodos de desenvolvimento e manejo de florestas continuam a depender de técnicas testadas e verdadeiras estabelecidas por civilizações antigas. Então, talvez seja por isso que tomamos como certo: a madeira faz parte de nossas vidas e provavelmente não podemos imaginar que ela não esteja lá.

Um elemento comum em muitas das renovações é a madeira. As pessoas querem em suas casas, seja na forma de pisos de madeira, armários de cozinha de alta qualidade ou uma mesa durável.

Na minha própria casa, temos uma mesa de café que temos há 15 anos. A madeira tem as marcas das vidas que foram vividas em torno dela – incluindo algumas marcas d’água, já que eu sou péssima em usar porta-copos – e ocasionalmente falamos em substituí-la; mas nunca o fazemos. Tem caráter. E é uma mesa de madeira sólida – seria louco desistir.

Abaixo há um vídeo que mostra como esta profissão de madeireiros pode ser perigosa e não é trabalho para amadores.

Tipos de Madeiras

Qualquer um que já tenha tentado acender um fogo sabe que existem dois tipos de madeira: madeiras macias e madeiras de lei. Para os incêndios, as madeiras duras queimarão mais e mais – fatores importantes quando você está tentando evitar o frio – enquanto as madeiras moles se inflamarão mais facilmente, de modo que produzindo excelentes acendalhas. As madeiras macias são a fonte de cerca de 80% da madeira do mundo, então, quando falamos de madeira; na maior parte das vezes, estamos falando de madeiras macias.

Estas madeiras incluem cedros, abetos de Douglas, ciprestes, abetos, zimbros, cauris, larches, pinheiros, hemlocks, sequóias, abetos e teixos. A madeira dessas árvores tende a ser mais maleável. No entanto, a divisão de madeira macia / madeira dura não é concreta: algumas madeiras moles são mais duras do que algumas madeiras de lei.

Demanda Por Madeira

O abeto de Douglas e o teixo listados acima, por exemplo, são mecanicamente mais duros do que várias madeiras de lei. Em geral, A madeira desempenhou um papel importante na história da civilização. Os humanos usaram combustível, materiais de construção, móveis, papel, ferramentas, armas e muito mais.

E a demanda por madeira continua a aumentar anualmente, estimulando conflitos entre estados vizinhos sobre o controle de recursos compartilhados. Nossa relação com esse recurso permaneceu relativamente inalterada ao longo do tempo, e nossos métodos de desenvolvimento e manejo de florestas continuam a depender de técnicas testadas e verdadeiras estabelecidas por civilizações antigas. Então; talvez seja por isso que tomamos como certo: a madeira faz parte de nossas vidas e provavelmente não podemos imaginar que ela não esteja lá.

Os Estados Unidos e o suprimento mundial de madeira

 Estados e nações fortes têm tipicamente acesso a um generoso suprimento de madeira que eles utilizam livremente para promover seu próprio desenvolvimento. Esses estados afortunados seguiram um padrão semelhante no tratamento de seus recursos madeireiros. Primeiro, eles usam suas próprias florestas virgens. Então eles começam a negociar com os vizinhos, e as relações comerciais podem ser estabelecidas para esse propósito.
Finalmente, eles conseguem cultivar madeira para consumo, mas podem continuar a importar materiais para complementar suas lojas de países que ainda possuem um excedente de madeira. Esta é a história do comércio de madeira que ecoa ao longo dos séculos, da Índia às Américas. Ela perpetua um ciclo de recursos reduzidos que muitas vezes deixa um rastro de desencanto e amargura entre a indústria e os cidadãos do estado ou da nação.
Os Estados Unidos ainda conseguem extrair madeira de sua própria oferta, mas esses recursos estão sendo rapidamente esgotados. Para colonos iniciais no século XVII; a América parecia ser uma floresta sem fim – 820 milhões de acres para ser exata. A exportação de produtos madeireiros começou nos primórdios das colônias do Atlântico; por várias gerações a floresta era uma barreira para a colonização e a migração, e não um recurso econômico. Uma escassez de madeira parecia impossível.

Como as Madeiras Eram Transportadas

A madeira era principalmente transportada pela água: os troncos desciam da costa do Atlântico, do Maine para Boston, do alto Hudson para Nova York; e das margens dos Grandes Lagos para Buffalo e Chicago. Com o Maine, Nova York e Pensilvânia levando a produção de madeira e hidrovias sendo usados ​​para transportar materiais, a madeira era barata nos principais mercados do país. As madeiras macias eram usadas para cercas, calçadões, blocos de pavimentação, moinhos de vento, baldes, banheiras, implementos agrícolas e móveis.
No entanto, uma vez que essas lojas foram esgotadas e fabricação de madeira mudou-se primeiro para os Estados do Lago e depois para o Sul e depois para a costa do Pacífico; ferrovias e caminhões foram cada vez mais exigidos que aumentaram os custos para os fabricantes e os consumidores. A ascensão do transporte terrestre também aumentou a competição para os silvicultores e processadores de madeira porque eles abriram os mercados uns aos outros – mercados madeireiros orientais foram disponibilizados para os produtores ocidentais, e vice-versa. O mercado madeireiro parecia estar se expandindo.

Na Segunda Guerra Mundial

Após a Segunda Guerra Mundial, o Chefe Assistente do Serviço Florestal dos EUA, EI Kotok; sugeriu que os Estados Unidos seriam vistos como uma fonte de madeira para os países europeus e asiáticos afetados pela guerra. Ele alertou contra aceitar essa responsabilidade e chamou a atenção que o consumo americano de madeira mole foi atenuado pelos esforços de guerra e se recuperaria rapidamente à medida que a nação voltasse a buscar o desenvolvimento.
Durante a guerra, a madeira foi designada como um material de guerra “crítico”, e foi consignada a acantonamentos, grades, estantes, paletes e construções gerais de guerra. Ele estimou que a Europa pode precisar de entre seis e dez bilhões de pés por ano, e ressaltou que nos Estados Unidos, milhões de casas e prédios agrícolas precisavam ser construídos e / ou reformados.
Mas as necessidades das nações desgastadas pela guerra tinham consideração. Quem as florestas norte-americanas faziam parte? Eles eram a única posse da América do Norte? Ou eles eram um recurso mundial que deveria ser compartilhado com os países necessitados? Kotok enfatizou a necessidade de gerenciar os recursos florestais para que todos pudessem se beneficiar.

Utilidades da Madeira

Economias florestais saudáveis ​​poderiam fornecer mais do que produtos madeireiros – por exemplo, se as nações estrangeiras precisassem de produtos agrícolas; os Estados Unidos poderiam fornecer essas commodities também. Kotok podia ver pouco que os Estados Unidos não pudessem fornecer ao mundo em desenvolvimento que não poderia ser auxiliado pela administração do suprimento de madeira norte-americana.
Essa estratégia contribuiu para a posição dos Estados Unidos como líder poderoso após a Segunda Guerra Mundial. Ao enfatizar os produtos florestais de uso final, os fabricantes aumentaram suas ofertas para além da madeira – tanto em casa como no exterior – incluindo vigas; arcos, painéis pré-acabados, painéis isolantes, revestimentos pré-preparados e peças pré-acabadas para móveis e brinquedos.
A cautela de Kotok parece bem aconselhada à luz da experiência de nações em desenvolvimento como o Haiti e grande parte do sudeste da Ásia. Essas áreas têm colhido suas florestas para atender às demandas de países externos em detrimento da indústria florestal e do desenvolvimento dentro do país, colhendo mudanças ecológicas devastadoras no processo.

O Impacto do Desmatamento

Mesmo que as nações em desenvolvimento cortem as madeiras moles sob seu controle para participar do comércio global deste recurso, deve-se notar que as áreas onde essas árvores crescem serão desmatadas no curso do desenvolvimento. Em um relacionamento ideal; o comércio de madeira deve alimentar o capital de volta ao país para ajudar nas práticas de produção sustentada. No entanto, a demanda geralmente supera a produção interna e externamente.
Por exemplo, as populações em crescimento precisam de áreas expandidas para atividades de alimentação, de modo que as florestas são desmatadas para cultivos e pecuária. Queimadas anuais muitas vezes impedem o recrescimento da floresta, assim como o pastoreio de ovelhas, cabras e gado. Combustíveis de madeira ainda permanecem amplamente utilizados para cozinhar e aquecer, preparar, assar e fazer tijolo. E à medida que os preços do petróleo sobem; mais pessoas podem estar inclinadas a procurar madeira para combustível.
A própria extração de madeira esgota os estoques florestais antes que eles possam ser reabastecidos. A extração regulamentada de madeira não deve danificar permanentemente a floresta, mas em muitas nações menores, a extração de madeira não é monitorada. E, como mencionado anteriormente; sem o apoio adequado, qualquer programa de gerenciamento de estado está fadado ao fracasso – práticas de produção sustentada exigem o apoio de grupos locais para serem eficazes.

Aumento da População e à Expansão da Agricultura

O desmatamento é, portanto, associado ao aumento da população e à expansão da agricultura, e na colheita de madeira a longo prazo para combustível e exportação. É um fenômeno comum nos países em desenvolvimento, e que os coloca em risco econômico à medida que esgotam sua fonte de capital.
Os países em desenvolvimento têm desenvolvido programas cada vez mais em resposta à pressão internacional para preservar seus recursos e estabelecer prioridades nacionais. No entanto, esses esforços tiveram graus mistos de sucesso: as reservas florestais ainda sofrem cortes e pastagens ilegais; e os grupos locais não entendem as condições do solo e os requisitos de chuva.

Oferta e Procura

Embora as florestas sejam amplamente distribuídas, elas não são distribuídas de maneira eqüitativa, e isso causou alguma disputa sobre a gestão, a disponibilidade e o comércio de recursos florestais. Como evidenciado pelo caso das florestas indianas sob o domínio colonial; os conflitos relativos a esses recursos há muito fazem parte da história do comércio madeireiro. A mais recente e influente preocupação é a disputa comercial entre os Estados Unidos e o Canadá.
À medida que o suprimento de madeira na América do Norte diminui, o país tem se voltado cada vez mais para a British Columbia para a madeira. Os engenheiros florestais norte-americanos argumentam que a indústria madeireira canadense é injustamente subsidiada pelos governos federal e provincial. Isso permite que o preço cobrado para a colheita da madeira seja estabelecido pela legislação, e não de forma competitiva; e em 1982 os EUA alegaram que essas práticas prejudicaram os preços de mercado que levaram a balança comercialmente ao Canadá.

Comércio e Procura e Negócios

Essa disputa comercial durou 24 anos. Em 1996, os Estados Unidos e o Canadá chegaram a um acordo comercial de cinco anos, denominado Acordo de Madeira Lenha (Softwood Lumber Agreement – SLA). O SLA limitou as exportações canadenses para 14,7 bilhões de pés por ano. O contrato expirou em 2 de abril de 2001 e nenhuma das partes conseguiu chegar a um acordo de renovação.
De fato, os Estados Unidos renovaram seu pedido de tarifas, mantendo a indústria madeireira dos Estados Unidos sob ameaça da indústria canadense subsidiada. A disputa continuou de novo até fevereiro de 2009; quando a Corte de Arbitragem Internacional de Londres determinou que o Canadá estava violando o SLA porque as cotas não haviam sido calculadas adequadamente durante janeiro-junho de 2007. O Tribunal de Londres de Arbitragem Internacional ordenou serrarias nas províncias de Ontário, Quebec, Manitoba,

O Futuro das Madeiras Macias

 Dadas as reservas cada vez menores de madeira macia, é imperativo que as alternativas sejam encontradas para atender às nossas necessidades e desenvolvimento. Uma resposta em potencial para uma alternativa foi encontrada trabalhando com materiais mais abundantes anteriormente considerados inutilizáveis; ou como espécies “daninhas” para criar painéis de partículas estruturais (SPB).
O SPB é um painel de madeira reconstituído adequado para construções estruturais e externas, o que significa que pode ser substituído por compensado de construção. Pode ser feito de madeira maciça de baixa ou baixa densidade, em vez dos suprimentos de madeira macia muito diminuídos.
É possível que o crescimento do SPB possa ajudar a revigorar as indústrias madeireiras em lugares que tiveram que depender amplamente das importações para sustentar suas necessidades de madeira. De fato, embora o desenvolvimento inicial e a distribuição do SPB tenham sido amplamente controlados pelos Estados Unidos e pelo Canadá; a produção do SPB se espalhou para outros países da Europa e da Ásia.
O SPB tem baixa densidade e é resistente a danos, o que pode ajudar nações que podem adquirir um excedente a alcançar um status comercial influente. Ao mesmo tempo, o foco no SPB pode permitir que bosques esgotados façam uma recuperação se forem gerenciados adequadamente.

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