Primeira Imagem de Um Buraco Negro Capturado Pela Nasa

 

Os buracos negros são volumes de espaço onde a gravidade é extrema o suficiente para impedir a fuga até mesmo das partículas em movimento mais rápidas. Nem mesmo a luz pode se soltar, daí o nome buraco “negro”. Um físico e astrônomo alemão chamado Karl Schwarzschild propôs a versão moderna de um buraco negro em 1915, depois de encontrar uma solução exata para as aproximações de Einstein da relatividade geral.

Schwarzschild percebeu que era possível que a massa fosse espremida em um ponto infinitamente pequeno. Isso faria com que o espaço-tempo em torno dele se curvasse de forma que nada – nem mesmo fótons de luz sem massa – pudesse escapar de sua curvatura.

Apesar do seu esquecimento, hoje referida como seu horizonte de eventos; e a distância entre esse limite e o núcleo infinitamente denso – ou singularidade – é nomeada por causa de Schwarzschild.

Peculiaridades Exóticas

Teoricamente, todas as massas têm um raio de Schwarzschild que pode ser calculado. Se a massa do Sol fosse espremida em um ponto infinitamente pequeno, ela formaria um buraco negro com um raio de pouco menos de 3 quilômetros (cerca de 2 milhas).

Da mesma forma, a massa da Terra teria um raio de Schwarzschild de apenas alguns milímetros, fazendo um buraco negro não maior que um mármore.

Durante décadas, os buracos negros eram peculiaridades exóticas da relatividade geral. Os físicos se tornaram cada vez mais confiantes em sua existência; à medida que outros objetos astronômicos extremos, como estrelas de nêutrons, foram descobertos. Hoje acredita-se que a maioria das galáxias tem buracos negros monstruosos em seu núcleo.

Como os Buracos Negros se Formam?

É geralmente aceito que estrelas com uma massa pelo menos três vezes maior que a de nossos Sol podem sofrer um colapso gravitacional extremo quando o combustível se esgota.

Com tanta massa em um volume confinado; a força coletiva da gravidade supera a regra que normalmente impede que os blocos de átomos ocupem o mesmo espaço. Toda essa densidade cria um buraco negro.

Um segundo tipo de buraco negro em miniatura foi hipotetizado, embora nunca tenha sido observado. Acredita-se que eles tenham se formado quando o vácuo ondulante do Universo primitivo se expandiu rapidamente em um evento conhecido como inflação; causando o colapso de regiões altamente densas.

Chamados de buracos negros primordiais, eles teriam uma massa menor (alguns até perto da Terra) mas seriam pouco maiores que um feijão. Quem poderia imaginar que buracos negros poderiam ser tão pequenos?

Imagem de Um Buraco Negro
O buraco negro no centro da galáxia M87. Colaboração EHT

Primeira Imagem de Um Buraco Negro

No centro de Messier 87, uma enorme galáxia no aglomerado de galáxias de Virgem, existe um buraco negro supermassivo. Apelidado de M87, esta região do espaço-tempo, que ocupa todo o seu espaço, está localizada a mais de 55 milhões de anos-luz da Terra. Estima-se que tenha um núcleo sugador de luz 6,5 bilhões de vezes a massa do sol. Pela primeira vez, como mostrado acima, finalmente temos uma “imagem” desse monstro celestial.

“Este é um grande dia em astrofísica“, disse a diretora da NSF, France Córdova , em comunicado . “Estamos vendo o invisível. Buracos negros têm causado imaginação por décadas. Eles têm propriedades exóticas e são misteriosos para nós. No entanto, com mais observações como esta, eles estão produzindo seus segredos. É por isso que a NSF existe. Nós capacitamos cientistas e engenheiros.” para iluminar o desconhecido, para revelar a majestade sutil e complexa do nosso universo “.

A Maior Rede de Telescópios

O Event Horizon Telescope (EHT), que usa uma rede de telescópios ao redor do globo para transformar a Terra em um enorme radiotelescópio; captou a primeira imagem direta de um buraco negro.

Esta imagem mostra o grande buraco negro no centro de outra galáxia chamada M87, que fica a 55 milhões de anos-luz de distância. Esta é a primeira imagem real de um buraco negro – imagens anteriores foram simuladas .

Pela primeira vez, a humanidade fotografou um desses eventos cósmicos; iluminando um espaço exótico do espaço-tempo que há muito tempo estava além do nosso alcance.

Acreditava-se Que Era Invisível

“Vimos o que pensávamos ser invisível”, disse Sheperd Doeleman, da Universidade de Harvard e do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica; em entrevista coletiva no Clube Nacional de Imprensa, em Washington, DC, em 10 de abril.

Doeleman dirige o projeto do Telescópio do Horizonte de Eventos (EHT), que capturou as imagens épicas. Estas quatro fotos, que foram reveladas em eventos de imprensa em todo o mundo. Uma série de trabalhos publicados, descrevem os contornos do buraco negro monstruoso à espreita no coração da galáxia elíptica M87.

As imagens são alucinantes o suficiente por si só. Mas ainda mais importante é a pista que os novos resultados provavelmente vão incendiar, disseram os pesquisadores.

Consórcio de Cientistas

O EHT é um consórcio de mais de 200 cientistas que está em desenvolvimento há cerca de duas décadas. É um esforço verdadeiramente internacional; O financiamento ao longo dos anos veio da National Science Foundation dos EUA e de muitas outras organizações em países do mundo todo.

O projeto leva o nome do famoso ponto de não retorno de um buraco negro – o limite além do qual nada; nem mesmo a luz, pode escapar das garras gravitacionais do objeto.

“O horizonte de eventos é a parede máxima da prisão”, disse o diretor fundador da BHI, Avi Loeb; presidente do departamento de astronomia de Harvard, à Space.com. “Quando você entra, nunca consegue sair.”

Portanto, é impossível fotografar o interior de um buraco negro, a menos que você consiga chegar lá sozinho. (Você e suas fotos não poderiam voltar para o mundo exterior, é claro).

Nenhum telescópio único na Terra pode fazer essa observação. Desta forma Doeleman e o resto da equipe da EHT tiveram que ser criativos. Os pesquisadores ligaram os radiotelescópios no Arizona, Espanha, México, Antártica e outros lugares do mundo, formando um instrumento virtual do tamanho da Terra.

Esta foto abre caminho para novas pesquisas nesta área, e isto é algo que não para; pois temos um universo de descobertas para serem feitas.

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