5 Caças Históricos da Força Aérea dos EUA

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Em 18 de setembro de 2017 foi o 70º aniversário da fundação da Força Aérea dos Estados Unidos. A força Aérea foi estabelecida originalmente como parte do Exército dos Estados Unidos; e somente conquistou sua independência após ajudar a garantir a vitória na Segunda Guerra Mundial. Neste artigo vamos falar sobre os cinco dos caças históricos mais icônicos de todos os tempos que voaram ou voam pela USAF. Os Serviços Aéreos do Exército e as Forças Aéreas do Exército – como cada um trouxe nova tecnologia aos céus e como eles ajudaram a definir o caminho para a Força Aérea de hoje.

Durante a Primeira Guerra Mundial em abril de 1917; a indústria de defesa dos EUA estava despreparada para apoiar a Força Expedicionária Americana no campo de batalha europeu. Três anos após o fim da guerra, o Reino Unido, a França, a Áustria-Hungria, a Alemanha e as outras grandes potências possuíam linhas de montagem; produzindo as mais recentes armas, particularmente o recém-inventado tanque e avião de combate do exército. Os EUA, por outro lado, não tinham nada e foram forçados a comprar desenhos europeus.

O vídeo abaixo mostra alguns rasantes impressionantes de aviões de caça:

Os Primeiros Aviões

1. O SPAD S.XIII

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foi produzido pela Société francesa Pour L’Aviation et ses Dérivés, ou SPAD. Estes aviões fizeram parte dos primeiros Serviços Aéreos do Exército dos EUA. Com vinte pés de comprimento e 27 pés de largura, o S.XIII era equipado com um motor Hispano-Suiza 8A V8 que lhe dava 150 cavalos de potência. Isso impulsionou o avião a uma velocidade de 135 milhas por hora e uma altitude máxima de 6.560 pés. O caça tinha um único piloto, que operava duas metralhadoras M1917 calibre 30 sincronizadas para disparar através das hélices do avião. O avião tinha alcance de 171 milhas e pesava 1.806 libras totalmente carregadas.

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2. P-51D Mustang

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Os EUA entraram na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941 e no quesito força aérea estavam muito melhor do que em 1917. A indústria de defesa dos EUA já produzia aeronaves para combatentes aliados desde antes da guerra, e uma indústria de aviação americana estabelecida, composta por empresas como Northrop, América do Norte , Boeing, Lockheed e outros tinham projetos de aeronaves em pranchetas, apenas aguardando as Forças Aéreas do Exército dos EUA.

O P-51D Mustang norte-americano se tornou parte integrante e fundamental da Força Aérea dos EUA; realizando uma variedade de missões, desde ataques ao solo até escoltas de bombardeiros. Com trinta e dois pés de comprimento e 37 pés de largura, o P-51D foi equipado com o incrível motor Rolls-Royce Merlin V-12; que produzia 1.695 cavalos. Este motor era equivalente a dez vezes a potência do motor em relação ao motor Hispano-Suiza do S.XIII em apenas 25 anos.

O avião tinha uma velocidade máxima de 425 milhas por hora e, com um cockpit fechado em forma de bolha, podia voar a uma altitude de 42.000 pés. O P-51D estava armado com seis metralhadoras M2 calibre 50, as mesmas armas ainda usadas hoje pelas forças armadas dos EUA. Este caça podia carregar 1.000 libras de combustível, bombas ou foguetes. O Mustang tinha um alcance de 750 milhas e pesava 12.100 libras totalmente carregadas.

3. F-86 Sabre

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Já no final da segunda guerra mundial, os caças a jato fizeram sua primeira aparição. Os caças foram o Meteor do Reino Unido e o Me163 Komet e Me262 da Luftwaffe da Alemanha. As Forças Aéreas do Exército dos EUA, por outro lado, não colocaram em campo um caça a jato operacional até depois da guerra, mas fizeram a transição para aeronaves a jato. O advento da Guerra da Coréia, em junho de 1950, colocou pela primeira vez os caças a jato em batalha.

O F-86 Sabre norte-americano foi o principal caça da Força Aérea dos EUA na Coreia. Apesar do F-86, na época, não ser tão rápido quanto seu rival, o MiG-15; era mais manobrável, e os pilotos da Força Aérea usaram isso em seu proveito. O F-86 tinha 37 pés de comprimento e 37 pés de largura – embora um pouco mais longo que seu antecessor, o P-51D tinha a mesma largura. O motor de turbojato General Electric J-47 GE-27 poderia produzir 5.970 libras de empuxo; uma potência muito maior diferente devido ao uso do motor a jato.

O F-86 podia voar a 687 milhas por hora ao nível do mar e tinha um teto máximo de vôo de 49.500 pés. Como o P-51D, o F-86 também foi equipado com seis metralhadoras de calibre .50; mas podia transportar 5.300 libras de ordenança, cinco vezes mais bombas, foguetes e combustível do que o Mustang. O F-86 tinha um alcance de 1.525 milhas e pesava 18.125 libras.

4. F-4 Phantom

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À medida que a Guerra Fria se prolongava; os avanços na engenharia aeroespacial prosseguiram rapidamente. A barreira do som foi rapidamente superada e dentro de uma década; pois as aeronaves voavam regularmente a Mach 2, ou o dobro da velocidade do som. Não era incomum os aviões a jato servirem apenas cinco ou seis anos nas unidades da linha de frente antes de serem substituídos por uma nova aeronave; a velocidades dos caças a jato e as atualizações faziam com que os acidentes fossem comuns. Ao mesmo tempo, ficou claro que o impasse entre a OTAN e o Pacto de Varsóvia não terminaria tão cedo e que era necessário um grande número de aeronaves cada vez mais caras. Foi feito um esforço para criar aeronaves multifuncionais que pudessem desempenhar igualmente bem as tarefas de caça e bombardeiro.

O McDonnell-Douglas F-4 Phantom II, de dois lugares, foi um dos primeiros jatos multifuncionais; desempenhando papéis de caça a bombardeiro nuclear. Com 63 pés de comprimento, o F-4 era setenta por cento mais longo que o F-86, mas com 38 pés era apenas um pé mais largo. O Phantom II foi o primeiro caça nesta lista a ter dois motores, o famoso J-79 que equipou muitos caças militares dos EUA na época, e que poderia gerar um total combinado de 23.810 libras de empuxo.

O F-4 também foi o primeiro avião da lista equipado com motores de pós-combustão que despejaram combustível no escapamento para um aumento temporário da velocidade; totalizando 35.690 libras de empuxo. O Phantom II tinha uma velocidade máxima com pós-combustão de Mach 2.23, embora normalmente viajasse a velocidades de 584 milhas por hora ou menos; e pudesse voar a alturas de até 60.000 pés.

5. F-22 Raptor

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No final da década de 1980, a indústria de defesa dos EUA estava desenvolvendo as aeronaves de combate mais avançadas do mundo para enfrentar os aviões da União Soviética. O caça F-22 Raptor foi projetado para manter essa liderança até o século 21; com ênfase em três áreas vitais: velocidade, manobrabilidade e um novo campo a furtividade. O F-22 foi o primeiro da chamada quinta geração de caças do pós-guerra, e seus atributos viriam a definir toda a categoria nas próximas décadas.

Com assento único Lockheed Martin F-22 Raptor tem 62 pés de comprimento; um pouco menor que o F-4 Phantom II e com uma envergadura de 44 pés. Os dois motores turbojato pós-combustão Pratt & Whitney F119-PW-100 da aeronave geram 26.000 libras de empuxo cada; mais do que os dois motores do F-4 combinados, e o suficiente para que a aeronave seja a primeira a voar o chamado “supercruzeiro”, Ou seja; ele pode navegar em velocidades supersônicas. Os motores têm uma taxa máxima combinada de empuxo de 70.000 toneladas, proporcionando uma velocidade máxima teórica igual ou superior ao F-4 Phantom. O F-22 também incorpora a tecnologia de vetor de empuxo; permitindo que o avião ajuste a direção de seu empuxo e realize algumas manobras verdadeiramente surpreendentes. A altitude máxima do teto é de 65.000 pés.

Aumento de Desempenho Dez Vezes

Durante o século passado, os aviões de combate da Força Aérea dos EUA sofreram uma impressionante evolução tecnológica. A velocidade da aeronave e a altitude operacional aumentaram dez vezes; o alcance triplicou (ou melhor) e o peso da aeronave passou de 1.806 libras para 83.500 libras. Mais importante ainda, o armamento passou de um par de metralhadoras com um alcance máximo de 800 metros com mais de cem quilômetros com os mais recentes mísseis AMRAAM, e a precisão do bombardeio, uma vez medida em quilômetros, agora é medida em polegadas.

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